IMG_6756

We had heard about this ice cream shop in Taipei city centre that serves some rather interesting ice cream flavours, so now that we are on holiday in Taiwan we went to have a look (and taste).

The shop’s called Snow King and it’s been in Taipei since 1947. The founder of the shop, Kao Jih-Hsing, used to sell ice cream on the streets of Taipei but when he had saved enough money to open his own shop he started experimenting with some pretty unusual combinations and, can you believe it, the customers actually like them so much that the shop has been in business for nearly 70 years.

We struggled to find the shop and were walking in circles for nearly an hour – my husband and I were blaming each other for reading the map wrong, but then a helpful Taiwanese lady saw us looking lost at a street corner and came to our aid. She found the shop in Google Maps and ever so kindly escorted us to the shop, which turned out to be only a stone-throw away from the street corner where we were standing. The Taiwanese seem to have a talent for hiding their shops, hotels and restaurants from (Western) customers, given that we had walked past the shop at least five times searching for it. Well, you judge for yourselves, would this shop front indicate to you that there is an ice cream parlour at this address (see photo below)?

photo 3

The shop was very quiet when we were there – I suppose it’s February and ice cream may not be as popular as Chinese dumplings, pork buns or stinky tofu at this time of the year. We were the only customers there, well apart from the lady who escorted us there. We were so excited about the shop and its ice cream that she decided to come and have a look as well.

photo 3

photo

 

We sat by the window (given that our hotel room doesn’t have any we are drawn to some daylight like hyenas are to pig knuckles).

 

photo 2

 

The staff at the shop (I think one of them was the current owner, Kao Ching-feng, the original Snow King’s grandson) were extremely friendly and helpful. They recommended several ice cream flavours to us, pointed out the flavours that children should not try (as apparently a scoop of those flavours will push even a sumo wrestler over the legal limit) and told us that all the ice cream is handmade and homemade.

We were given permission to take a photo of their kitchen (see photo below), in which they make the ice cream fresh as and when a bowl/bucket is about to run out. We told them that our daughter has type 1 diabetes and they said that they had created some less sugary ice creams specifically for their diabetic customers.

 

FullSizeRender

When we visited, the menu looked like this

 

photo 1

 

From the working-mother-of-two-point of view the most appealing ones are pig knuckle (do pigs have knuckles?), curry and sesame oil chicken, as these sound like an efficient way to cut out one course, by combining the main and the dessert.

I suppose these are comparable to an English ice cream shop offering Fish and Chips, Vindaloo or Lancashire hotpot ice cream flavours, or a Finnish shop offering makaroonilaatikko (pasta and mince oven bake), poronkäristys (reindeer stew) or pea soup ice cream. Maybe these ice cream flavours would be an acquired taste, but then again, we were told that the most popular ice cream flavour in Snow King was kidney bean!

I’m guessing their ‘diabetes-friendly’ flavours were soybean curd and egg, but instead of trying to persuade our 4-year old to go for these options, we let her choose whichever scoop she wanted while her insulin pump was set to rev at 150% to neutralise the sugar in the ice cream.

I know a person or two back in England and in Finland whose taste buds and endorphin producing glands would be caressed best with the bottom right hand corner’s flavours (you know who you are!). I can’t deny it, rose and plum wine flavours sound like they are right up my street but I would rather have the alcohol in a liquid form and ice cream with some other (disgustingly sweet) flavour, like salty caramel or strawberry cheesecake.

But the ice cream actually at Snow King was not particularly sweet – certainly not as sweet as your typical ice creams in England/Finland, and the texture was a little different, not as creamy. I asked the staff what the base of their ice cream was and they said that the ingredients were a carefully kept secret, but that some of their ice creams were made in milk, some in juice, and some in eggs. We have been super careful not to eat salads or anything else that might glue us to the toilet for the rest of the holiday, and here we were licking out the last drops of our milk and raw egg based Snow King ice creams, with bits of fruit, that may have been washed in tap water instead of clean, filtered water (if washed at all!). I know, not very systematic, but when there are risks to be taken, I say take it with ice cream rather than a piece of lettuce.

We selected four different flavours, and ended up going back for some seconds. We tried: coconut, peach, custard apple, sugar cane, strawberry, brandy and walnut. Custard apple by the way is not apple with custard, it’s a fruit (see some custard apples on the counter in the photo below).

photo 1

The flavours were very good, but quite delicate for a Western palate that has got used to flavour enhancers, gallons of sugar and E-numbers.

I know, our ice cream choices were not quite as daring as they could have been, but we were a bit scared that by ordering pig knuckle you’d get a scoop of ice cream with a trotter sticking out of it.

Maybe we’ll go to Snow King again before we leave Taipei and pluck up the courage to force down the trotter.

Which flavour would you have gone for?

16 thoughts on “Do you want a flake with your pig knuckle ice cream?

  1. Siinhän lukee ihan selkeesti “Lumi kunkku jätski, toka kerros” 😉 Ja siis ihan oikeesti, ei oo sarkasmia. Ootte ollu mun nykyisessä kotikaupungissa 🙂 Kai kävitte syömässä Din Tai Fungin kuuluisia xiao long baoita? Ja mun paikallinen lempparimakea on ehdottomasti mango shaved ice. Niin ja tuntuu, että monet japanilaiset aattelee, että kaikki muut maat on likasia ja niissä on huonoa ruokaa (tää olettamus perustuu vaan mun omiin. kokemuksiin eikä varmasti päde ees suurimpaan osaan), mutta ei sitä salaattia ja vesijohtovettä tarvi pelätä 🙂 Mä syön raakoja rehuja ja salaatteja päivittäin eikä ikinä oo ollu mitään ongelmia mahan kanssa. Yömarketeillaki voi huoletta maistella kaikkea 🙂 Toivottavasti teillä oli kivaa! 🙂

    • Moi Essi,

      Kiitti kovasti infosta! Hyvä kuulla että kasviksia, hedelmiä tai vettä ei tarvitse varoituksista huolimatta pelätä ihan kuin ruttoa 😀

      Me ollaan edelleen täällä Taipeissa. Lähdetään parin päivän päästä Filippiineille ja sieltä takaisin Osakaan.

      Emme ole vielä käyneet Din Tai Fungissa, mutta se on listalla 🙂 Huomenna ajateltiin mennä Pingxiin katsomaan kiinalaisia lyhtyjä (vai onko tää ihan pähkähullua – onko siellä koko Taiwan paikalla?!) ja tiistaina yömarkkinoille.

      Taipei on todella kiva paikka! Tykkäämme kovasti – paljon enemmän kuin esim. Hong Kongista, jossa kävimme pari kuukautta sitten.

      Miten kauan olet asunut Taipeissa? Sulla taitaa olla mandariinikiina ja merkit hyvin hallussa. 🙂

      • Juu, ei todellakaan tarvi pelätä. Varsinkin hedelmät Taiwanissa on todella herkullisia! 🙂 Vesijohtovettä en ite sellasenaan juo, vaan keitän sen eka, mutta joskus oon esim. hamppipesun yhteydessä saattanu vähän nielasta enkä oo kuollu…vielä 😉 Taiwanhan on melkein niinku Japani, ainakin mun mielestä ( ja Japanillehan se ennen kuulu). Siisti ja järjestelmällinen 🙂 Asuin Kiinassa aikasemmin ja siellä kyllä kantsii kattoa mitä suuhunsa laittaa ja missä… Vaikka Taiwan on periaatteessa Kiinaa, niin ne on ihan täysin erilaiset. Suosittelen sitä alkuperäistä Din Tai Fungia joka on siis Dongmenin metroaseman exit 5 vieressä. Se on pienempi ja intiimimpi ku ne muut lokaatiot. Asun ite siinä ihan vieressä ;). Jos tykkäätte tryffelistä nii kantsii maistaa niitä tryffeli xiao long baota kans (sitä ei sitte kuulu dipata siihen soijaan! :D) Ja lapset yleensä tykkää potstickereistä 🙂 Mun muita lemppareita siellä: paistettu pinaatti, pickled cucumber, paistettu tummariisi possulla&ravulla, nuudelit spicy peanut saucella, hot & sour soup… Ja tietenki perus xiao long bao. Tässähän tulee nälkä! 😀 Sinne on melkein aina jono, suosittlen menemään lounaan ja illallisen välissä, eli klo.15-17 välillä niin sillon ei yleensä oo yhtään jonoa. Sinne Taipei 101 alakerrassa olevaan on monesti 90min jono! Siinä Dongmenissa on myös Yonkang street joka tunnetaan ruokailupaikoistaan. Siinä kadulla melkein Smoothie Housea vastapäätä on kulmassa semmonen Taiwanilainen green onion pancake mesta. Ei voi olla huomaamatta ku siinä on melkein aina jono. Kannattaa maistaa! Se on ihan mun lempparia ja käyn melkeinpä joka toinen päivä hakemassa numero kolmosen :D. Smoothie Housessa on ihan ok shaved ice, mutta mun lemppari on Ice Monster (löytyy mm. Xinyistä Taipei 101 lähettyvillä olevasta kävely/ostoskadulta). Nightmarketeista Raohe (Songshan mrt) on mun lemppari. Enemmän ruokaan ku krääsään painottuva. Shida on ihan kiva kans. Ja joo Pingxi saattaa olla aika täynnä…. Kaveri kävi just siellä ja sano että oli ihan liikaa ihmisiä. Oon nyt puoli vuotta intensiivisesti opiskellu kiinaa siellä 🙂 Se alkaa sujumaan jo aika hyvin! Tosin nyt oon Thaimaassa lomalla ja en jaksa enempää näpyttää tällä kännyllä 😀

      • Suuret suuret suuuuuret kiitokset vinkeistä! Ihanaa että jaksoit näpytellä! Uudessa kaupungissa on niin paljon helpompi seikkailla kun on saanut paikalliselta neuvoja.

        Hyvää Thaimaan lomaa!

        PS. Oletko Taiwanissa siis omasta yliopistostasi vaihdossa (oppimassa kiinaa) vai ihan muuten vaan mielenkiinnosta/innostuksesta kiinan kielen oppimiseen (minä oon kielitieteen apulaisprofessori, erikoistunut kielenoppimiseen, ja nää jutut kiinnostaa mua kovasti 🙂 )

      • Moi! Vähän kesti tämä vastaus… Ollut aika hulabaloota tässä. Nyt siis takaisin Taiwanissa ja uusi lukukausi käynnistetty :). Oon siis ihan omasta halusta ja mielenkiinnosta täällä opiskelemassa kiinaa. Välillä tosin mietin, että kuka hullu lähtee vapaaehtoisesti opiskelemaan tätä kieltä :D. Vaikka ei tämä nyt loppujen lopuksi niin vaikeaa ole mitä monet ajattelee! Olin vaihdossa Shanghaissa ja sieltä se innostus lähti. Kiinan kielioppi on todella helppoa, vaikkakin jotkut asiat ei meijän länkkäreiden logiikkaan sovi. Mutta esim. englannin kielioppi on paljon vaikeempaa poikkeuksien poikkeuksineen. Meijän ope täällä sano, että se sekottaa tosi usein sanat kitchen ja chicken :D. Tänään myös opittiin sana hillolle/kastikkeelle/soossille ja meijän ope kerto hauskan tarinan siitä, kun yritti Englannissa (jossa se oli vaihdossa) saada Mäkkäristä ketsuppia. Kiinaksi ketsuppi on suoraan käännettynä tomaattikastike ja meijän opehan oli sen sitten kääntänyt suoraan ja pyytänyt tomato saucea. Ei kuulemma ollut tomato saucea Englantilaisissa Mäkkäreissä ;).

        Tämmöstä täällä :D. Toivottavasti oli kiva reissu ja tervetuloa uudelleen! 🙂 Täällä on paljon nähtävää, mm. kuumat lähteet, Tarokon luonnonpuisto, Kentingin hiekkarannat jne… 🙂

      • Moi! Kiva että ehdit vastata 🙂
        Joo meillä oli tosi kiva reissu! Olisi kiva päästä käymään Taiwanissa myös kesällä ja käydä rannalla ja patikoimassa. Kävimme muuten reissullamme Betoun kuumilla lähteillä ja tykkäsimme. Harmiksemme emme kuitenkaan ehtineet julkiseen ulkoilma lähteeseen, vaan menimme ‘kylpylään’ privaattiin perhehuoneeseen.

        Aika jännä muuten toi kitchen ja chicken. Onko toi tyypillistä äidinkielenään kiinaa puhuville, vai onko sun ope poikkeus? Mietiskelen tässä vaan että ehkä kiinan kielessä ei ole selkeää eroa /k/ ja /ch/ äänteiden välillä. Se selittäisi tällaiset virheet…

      • Oon niin hyvä näitten vastausten kanssa… 😀 Muistin tossa, että täällä tais jotain kommenttia vielä olla. En tiiä onko tyypillistä tuommoset sekaannukset kiinaa puhuville, mutta monet sanat jotka kuulostaa samalta menee sillä sekasin, esim. flush ja blush, flash ja flesh (näistäkin on saatu hauskoja juttuja tunnilla). Ja kiinan kielessä k ja ch ei todellakaan kuulosta samalta… Täällä on esim. zhe/zhi/che/chi/ze/zi/ce/ci äänteet, jotka kaikki siis kuulostaa ihan eriltä, tietenkin ;). Noita sillon kurssin alussa väännettiin monta viikkoa ja edelleenkin on vaikeuksia välillä kuulla se ero ja varsinkin ite lausua oikein. Vaikka kiinan kielioppi on todella helppo ja simppeli (varsinkin verrattuna suomeen) niin myös se kieliopin helppous/puute aiheuttaa paljon vaikeuksia. Sillon esim. sanajärjestyksellä ja sanastolla on isompi merkitys. Eli kiinan kielessä ei voi vaan heitellä sanoja miten sattuu ja tulla silti ymmärretyksi. Ja monella merkillä/äänteellä on useampi eri merkitys ja tilanteesta riippuen saattaa tarkottaa ihan eri asiaa. Se kieliopin puute myös aiheuttaa sen, että jos selitän jotain asiaa, niin mun pitää selittää enemmän ja avata sitä taustaa. Kiinan kielessä ei esimerkiksi oo aikamuotoja, mikä periaatteessa helpottaa, mutta myös vaikeuttaa. Jos haluan kertoa menneestä niin mun vaan pitää selittää enemmän :D. Kiinan kieli on todella sidottu siihen kulttuuriin, eli se koko kielellinen ajattelu on ihan erilainen kun mihin ite on tottunut germaanisia ja romaanisia kieliä opiskellessa. Ja kun puhun kiinaa, niin mun pitää ihan muuttaa koko oma ajattelu ja yrittää ajatella niin kuin paikalliset. Niin ja se logiikka… Niin mikä logiikka? Tää on samalla sukellus sinne kulttuurin syvään päähän ja yritän tässä vaan oppia uimaan paremmin. Mutta on tämä todella mielenkiintoista ja ekaa kertaa elämässäni aamulla kouluun herääminen ei oo inhottavaa :).

        Kävin muuten viime kuussa Tokiossa ja Okinawalla 🙂 Tarkotus ois palata sinne sunnille tsekkaamaan vielä ainakin Kyoto, Osaka ja Kobe. Hokkaido ja Fukuoka kiinnostaa myös :).

      • Okinawa on ihana! Me käytiin viime syksynä Narassa ja Yoron- saarella ja Yoron oli aivan mahtava paikka (vaikka siis teknisesti se ei ihan okinawaa olekaan). Tämä meidän Kansain alue on myös kiva, suurelta osalta siksi että täällä on niin paljon erilaisia paikkoja ja siksi paljon nähtävää: Osaka (on kuin Tokyo mutta pienempi), Kyoto on historian ja kulttuurin mekka (todella upea paikka, ja siellä on niin paljon nähtävää että me ei olla vielä edes 2 vuodessa ehditty kaikkea näkemään!), Nara (vanha pääkaupunki jossa peurat juoksentelee pitkin kaupungin katuja), Koya vuori (usvaisen kaunis vuori jossa voi yöpyä munkkien kanssa luostarissa, meditoida ja syödä kasvisruokaa), jne. Kannattaa tulla käymää! 🙂

  2. How wonderful that you found this shop! I would love a more delicately-flavored ice cream than what we get in the U.S., which usually strikes me as overflavored and too rich. I would have tried as many of their juice-based flavors as possible…and the ginger flavor!

  3. This reminds me of the Mexican ice-cream shops here in the US — you might encounter similar flavors. Why were you worried the food? I always pictured Taiwan as clean and safe (not that that’s based on any evidence…). I would have tried mung bean and sesame. And red bean is a popular mochi choice in the US. Very yummy.

    • For some reason, I didn’t picture Taiwan clean and safe. I think I kind of pictured a little bit like China, but it was nothing like it. It was great!

      When we got our vaccinations sorted for our trip (to Taiwan and the Philippines) the vaccination clinic in Osaka advised us to be careful with food both in Taiwan and in the Philippines. You can’t drink tap water in either country, and vegetables/fruit can easily give you a tummy bug if washed with tap water. Also, general food hygiene in Taiwan/the Philippines is not quite the same as e.g. in Japan.

      Yeah, red beans are really popular in Japan as well, where they use beans in pretty much all desserts. I’m personally not a huge fan of anko (red beans), they are not sweet enough for me.

      But I loooove mochi!

      • I”m curious: did you have to get a yellow fever vaccination for Taiwan and/or the Philippines? We had to, in the 1970s and 1980s, but that disease may have been eradicated by now in more, if not most, of the world.

      • We didn’t need yellow fever vaccinations, but vaccinations like HEP A, HEP B, Tetanus, Typhoid, Polio and Rabies are on the list of potentially necessary vaccines for those countries, in particular the Philippines.

        How did you find Taiwan and the Philippines in the 1970-80? Where did you go?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s